August 29, 2011

The boys ...

Les gars ...

Kéréon et Hathor des Lutins du Montana

August 28, 2011

Sheep to Sweater Sunday n° 70 : "Sticky Wool !"

De la Toison au Tricot n° 70 : Quand ça colle !"

For the past few years, I have been washing my ouessant fleeces in rain water.

As I have already explained, knowing that suint is water soluble, one only needs to soak a raw fleece in cold water for a few days in order to remove the suint from the wool.

In so far as an ouessant fleece contains very little lanolin, I’ve been combing and spinning my fleeces just as they are after a nice rain water soak. Up until this time, I’ve never had any problems with this method.

But then ... a few weeks ago I ran into a bit of a snag !

I had carefully prepared Caramel’s beautiful fleece last year. I put it aside, as I wanted to spin all of Caramel’s wool from 2010 and 2011 at the same time.

Depuis plusieurs années maintenant, je lave l’ensemble de mes toisons ouessant dans l’eau de pluie.

Comme j’ai déjà expliqué à plusieurs reprises, en sachant que le suint est soluble dans l’eau, pour l’enlever de la toison il ne faut que tremper la laine brute dans l’eau froide pendant quelques jours.


Dans la mesure où il n’y a que très peu de lanoline dans une toison ouessant, je travaille la laine ouessant telle qu’elle est après trempage dans l’eau de pluie. Jusqu’à présent je n’avais jamais eu de problème avec cette méthode.


Pourtant .... il y a quelques semaines j’ai rencontré un petit problème!


J’ai soigneusement préparé la belle laine de Caramel l’année dernière. Je l’ai mise de côté car l’avais envie de filer la laine de Caramel de 2010 et de 2011 en même temps.


I was really disappointed to see that Caramel’s wool (from last year) was sticky!

Essentially, even though there is very little lanolin in an ouessant fleece, there is, all the same, some. If not removed from the wool, this small amount of lanolin can oxidize and make the wool feel sticky.

Fortunately, all is not lost!

It’s really essential to understand just what lanolin is and how it can be removed from a fleece. First, even if we often talk about “wool in the grease” when we refer to raw wool that still contains lanolin, it’s important to realize that lanolin is actually a type of wax. In order to remove this natural wax from the fleece we must use heat (at least 140̊f but not more than 210̊f) to “melt” the wax and soap or detergent to remove the wax from the fiber and prevent it from reattaching itself to the fiber.

To remove the lanolin from Caramel’s wool, I put his combed wool in a net laundry bag, being careful to keep the fibers nicely lined up.

Quelle ne fut pas ma grande déception quand j’ai constaté que la belle laine de Caramel était collante.

Effectivement, malgré le fait qu’il n’y a que très peu de lanoline dans une toison ouessant, il y en a quand-même un peu. Et cette lanoline peut, si elle n’est pas enlevée de la toison, s’oxyder et rendre la laine collante.


Heureusement, rien n’est perdu !

Mais il faut comprendre ce qu’est la lanoline et ce qu’il faut faire pour l’enlever de la toison.
D’abord, même si nous parlons souvent de la “graisse” quand on parle de la lanoline, il faut savoir qu’il s’agit d’une cire. Pour enlever cette cire de la toison ovine, il faut de la chaleur (au moin 60̊c mais pas plus que 100̊c) pour “fondre” la cire et du savon pour éloigner la cire fondue de la fibre.

Pour enlever la lanoline de la laine de Caramel, j’ai mis la laine peignée dans un filet à linge, faisant attention que l’ensemble des fibres reste aligné.



I then gently submerged the net bag full of wool in a sink full of hot water (approx. 170̊f) which contained a generous amount of liquid dish soap. I let the wool soak for a few minutes.

J’ai doucement plongé le filet de laine dans un évier plein d’eau chaude (environs 75̊c) avec une bonne dose de liquide vaisselle. J’ai laissé la laine tremper pendant quelques minutes.


WARNING : It’s very important to not agitate or manipulate the wool ... if you do so, you run the risk of felting your wool !

Then I take the net bag out of the hot soapy water and right away put it into another sink that is full of clear water (no soap this time) that is the same temperature as the first sink full of water.

Next, I take the bag full of wool out of the water and gently press the bag/wool with my hands to remove as much of the excess water as I can.

ATTENTION : il faut surtout ne pas agiter ou manipuler la laine ... sinon, vous allez courir la risque de feutrer votre laine!

Puis je retire le filet de l’eau et le met aussitôt dans un autre évier plein d’eau chaude claire de la même température.


En suite je retire le filet et avec les mains je presse légèrement la laine pour ôter l’excès d’eau.


Finally, I take the wool out of the net laundry bag ...

Finalement, je retire la laine du filet ...


... and then before letting the wool dry, I carefully roll it in a towel to press out as much of the excess moisture as possible.

... et je la presse dans une serviette avant de la laisser sécher.

The end result : beautiful clean wool that’s not at all sticky !

Le résultat : une belle laine bien propre qui ne colle pas !


August 24, 2011

A bit of a make-over !

Un coup de relooking !

This year, Castille's fleece (Lutins du Montana) was particularly beautiful : ever so fine with lots of style. But first, a big "thank you" to Castille and her shepherd for such a lovely fleece.

Cette année, la toison de Castille des Lutins du Montana était particulièrement belle : d’une finesse inouïe et du style. Mais d'abord un grand merci à Castille et son berger pour cette belle toison.


I washed all of this fleece then I decided to dye half of it.
Here it is ... in all the colors of the setting sun !

J’ai lavé l’ensemble de cette toison, puis j’ai décidé d’en teindre la moitié.
La voilà ... aux couleurs du soleil couchant !

I have lots of things to say about this little ewe and her beautiful fleece ... but that will have to wait for another time.

J’ai plein de choses à dire au sujet de cette brebis et sa belle toison ... mais ça sera pour une autre fois.

August 21, 2011

Sheep to Sweater Sunday n° 69 : " No Playing Favorites ! "

De la Toison au Tricot n° 69 : " Ménager la chèvre et la chou ! "

Everyone knows that my ouessant sheep are my little darlings !
I'll admit it, it's true.
As for the beautiful Nadjà, my little mohair goat, it's not at all her fault !

Tout le monde le sait bien : mes moutons d'ouessant sont mes petits chouchous !
Je l’affirme et c’est vrai.

Quant à la belle Nadjà, petite chèvre mohair, elle n’y est pour rien !

All the same, no need to be jealous, my dear Nadjà !
You have a special place in my heart :
you are well loved and quite a little beauty in your own right ....
... with your beautiful locks of mohair ...

Pourtant, pas besoin de piquer une crise de jalousie, ma chère Nadjà !
Pour être aimée aussi, tu es bien belle ... et bien chérie !

Avec de belles mèches de mohair ....


...dyed in the colors of the sky and the sea ...

... teintes aux couleurs du ciel et de la mer ...

... combed and ready to be spun !

... peignées et prêtes à filer !


August 20, 2011

Changing Pastures !

Changement de parc !

This morning we changed pastures.
...and here's Iroise des Lutins du Montana, up to her tummy in the beautiful grass of Normandy!

Ce matin : changement de parc.
... et la voilà Iroise des Lutins du Montana, avec la bonne herbe normande jusqu'au ventre !


August 19, 2011

A few beautiful fleeces ....

Quelques Belles Toisons !

After shearing ... it's a spinner's delight !
Even if every fleece has its own charm,
there are always a few that are particularly seductive.

Après la tonte ... c’est le bonheur de la fileuse !
Même si chaque toison a son propre charme,
il y a toujours quelques unes qui séduisent d’avantage.


Biche des Lutins du Montana (fawn) (brune claire)

Balzac (brown x grey) (noisette x gris)

Praline (fawn) (brune claire)

August 17, 2011

Lutins in Normandie !

Quelques Lutins en Normandie !

Just about two weeks ago, my husband and I went to see the Lutins du Montana and their shepherd in the Creuse.

After a warm welcome, Dominique gave us a guided tour of the grounds.
What a privilege to be able to see this magnificent flock of ouessant sheep !
As for me, I didn’t leave empty-handed !
To begin, a big thank you to Dominique for entrusting me with his beautiful Iroise des Lutins du Montana.
This lovely grey ewe is just charming!
She is so sweet and sensitive .... when she looks at me with her beautiful doe-like eyes ... one would say she was a little angle ...

Il y a presque deux semaines maintenant, mon mari et moi sommes passés voir les Lutins du Montana et leur berger dans la Creuse.

Après un accueil chaleureux, Dominique nous a fait visiter le domaine des Lutins.
Quel privilège de contempler ce magnifique troupeau de moutons d’ouessant !
Quant à moi, je ne suis pas partie le coffre vide !

D’abord, un grand merci à Dominique qui m’a confié la belle Iroise des Lutins du Montana. Cette superbe brebis grise est tellement attachante. Elle est d’une douceur, voir sensibilité rare. Et quand elle me regarde avec ses beaux yeux tous doux .... on dirait un ange.




Then, when I saw Hathor, a little brown ram lamb in the field,
it was love at first sight ! Yep! I couldn't help myself!
It wasn't at all in the plans ... but to my great joy,
Hathor des Lutins du Montana came back to Normandy with us.
From every point of view ...

Puis, quand j’ai vu Hathor, petit bélier brun (noisette) dans le pré,
ce fut le coup de foudre ! Oui, j’ai craqué !

Ce n’était pas du tout prévu, mais à ma grande joie,
Hathor des Lutins du Montana est rentré en Normandie avec nous.
De tous les points de vue ......

from the front ... § ...de face...

...from the side ... § ...de côté...

... and even from behind ... § ...et même de derrière...

...what a lovely little ram ! § ...quel magnifique petit bélier!


Thanks again to Dominique ! It's such a beautiful sight to see : Lutins du Montana grazing the green pastures of Normandy!

Encore un grand merci à Dominique : c’est très beau de voir quelques Lutins du Montana qui broutent la bonne herbe normande !

Thank you for visiting the Spinning Shepherd!