February 13, 2011

Sheep to Sweater Sunday n° 61 : "When Black is Black? or Brown? or Grey?"

De la Toison au Tricot n° 61 : "Quand le noir est noir ? ... ou brun ? ... ou gris ?"

I love the whole range of of naturally colored wool that we can find in ouessant sheep.
From honey-beige to dark chocolate :

J’adore tout l’éventail des couleurs naturelles de la laine que nous pouvons trouver chez le mouton d’ouessant.
D'un beige-miel très clair jusqu'à un chocolat soutenu :


... from light grey to jet black :

... d’un gris clair à un noir de jais :

All of these shades of wool are equally beautiful!

Of course, it’s not at all surprising that a spinning shepherd like me would love to have ouessant sheep in all of these colors. But this is easier said than done!
All of these beautiful colors, except for white and black, are genetically recessive.

For the past few years, I have been trying to introduce these recessive colors into my flock. In particular, last year I planned 5 brown x grey breedings. I knew that all of the lambs born from these crosses would be carriers of both brown and grey, and that the lambs would be black with the possibility of having one or two grey lambs.

This spring 3 ram lambs and 2 ewe lambs were born from the brown x grey breedings.

Up until now, I would have said that I had 5 black lambs, all carrying both brown and grey. But when you look at their wool, particularly when compared to black ouessant wool, you have to wonder!

Here’s a sample of wool from each of the 5 lambs next to a skein of black ouessant wool.

Tous ces tons sont aussi beaux les uns que les autres!

Alors, il n’est pas du tout surprenant qu’une bergère filandière comme moi aimerait bien avoir de moutons d’ouessant de toutes les couleurs. Mais ce n’est pas forcement évident! L’ensemble de ces belles couleurs, sauf noir et blanc, sont des couleurs dites récessives au plan génétique.

Depuis plusieurs années j’essaie d’introduire ces couleurs récessives dans mon petit troupeau. Notamment, l’année dernière, j’ai programmé 5 accouplements gris x brun. Je savais que tous les agneaux nés de ces accouplement seraient porteurs de gris et de brun, et que les agneaux seraient noirs avec la possibilité d'un ou deux agneaux gris.

Au printemps, 3 agneaux et 2 agnelles sont nés de ces accouplements.

Pendant longtemps j'aurais dit qu'il s'agit de 5 agneaux noirs, porteurs de gris et de noisette.
Mais quand on regarde la laine, surtout quand on la met à côté de la laine ouessant bien noire, on se pose des questions.

Voilà un échantillon de laine de chacun de ces 5 agneaux à côté d’un écheveau de laine ouessant noire.

Please click on the photo to enlarge.
Pour voir cette photo en plus grand, veuillez clicker dessus
  • Miranda : her wool is jet black.
  • Balzac : the wool from this castrated ram is just stunning! Chocolate brown color! Just beautiful ... I can’t wait to spin this fleece!
  • Marcus : his wool is grey and notably lighter than the others.
  • Dillon : his wool is also grey, although a bit darker than Marcus’.
  • Églantine : her wool is not black like Miranda’s, but it isn’t as light as Marcus’s either. Somthing between the two.
“Black” Ouessant wool is quite lovely, in all it’s many shades!

As for Marcus, is it possible that he’s a grey ouessant ram?

  • Miranda : sa laine est bien noire.
  • Balzac : la laine de ce bélier castré est magnifique! Couleur chocolat foncé. Très belle couleur .. à faire rêver une fileuse!
  • Marcus : sa laine est grise et bien plus claire que les autres.
  • Dillon : sa laine est aussi grise, mais un tout petit peu plus foncée que celle de Marcus.
  • Églantine : sa laine n’est pas noire comme celle de Miranda, ni aussi claire que celle de Marcus. C’est un peu entre les deux.

C’est très jolie, la laine ouessant “noire” avec tous ces dégradés.

Quant à Marcus, peut-il être un mouton d’ouessant gris?

Marcus, petit bélier noir(?) né 2010, porteur de gris et de noisette
Marcus, black(?) ouessant ram born 2010, grey and brown carrier

Unfortunately, I can not keep all of them.
So, Marcus and Dillon, two little black (?) rams, both carriers of grey and brown, are looking for a new home.

If you are interested in either one of these young rams, please contact me through the “email” link on the left for further information.

Malheureusement, je ne peux pas les garder tous.
Alors, je vais devoir me séparer de Marcus et Dillon, deux petits béliers noirs(?) porteurs de gris et de noisette.

Pour ceux qui pourraient être intéressés, veuillez me contacter par le lien “email” à gauche.

2 comments:

Jody said...

Hi Diane...Gee.... if you only didn't live an ocean away :-)
My 50%Shetland/25%Finn/25%Gotland ewe Gypsy (who sadly died last August) had dark brown wool and a staple very much like Balzac. I still have some of her wool so I could show you a sample.I do cut the rougher tips off but the cut end is very soft.
I still have so much to learn when it comes to the colour genes but I find it very interesting!

Diane said...

Hi Jody!
Balzac's fleece is really stunning. The color is so beautiful... nice long staple too. I will most likely be selling Balzac (after shearing !) I hope I can find a spinner who would like him.

Thank you for visiting the Spinning Shepherd!